10亿美元的累计融资:为什么SLG手机游戏制造商经常过时?

2020-12-25 15:35:48

今年的国内手机游戏市场可谓火爆。新产品不仅在年底堆积起来,而且在10月22日之后的一周内推出了四款最畅销的iOS游戏。

10月29日,海外移动游戏公司Scopely宣布了一轮3.4亿美元的每轮融资,价值33亿美元。根据作者的统计,自2011年以来,这家成立9年的初创企业累计获得了9.9亿美元的融资。在投资者青睐的背后,是一笔可观的收入,到2020年将超过9亿美元,比去年同期增长100%。

在收入方面,Scopely的最佳表现是Sslg手机游戏星际迷航舰队指挥官(StartrekflietCommand),该公司在8个月内实现了1亿美元的收入。但许多人可能不知道的是,该公司持续生产逾1亿美元收入的背后是33亿美元的估值,所有这些收入都属于不同类别。

连续三年将收入翻一番,筹集10亿美元:受到资本的青睐

与许多游戏公司不同的是,Scopely的创始团队并不是业内知名的生产商。在Scopely成立之前,这三位创始人分别从事投资、游戏分发和应用架构设计。可以说,只有一位创始人与博彩业有着密切的联系,这三位创始人分别是Walterriver、Javierferreira和ankurbulsara。

然而,这三家公司以一种独特的方式将Scopely打造成了欧洲和美国发展最快的移动游戏公司之一。2019年,在Gamelook报道星际迷航舰队指挥官每月有1亿美元的水量后,该公司表示,其8个月的收入为1亿美元,预计2019年的收入将超过4亿美元。联合首席执行官兼联合创始人贾维尔费雷拉(Javierferreira)在接受采访时表示,该公司预计2020年的收入将达到9亿美元,第三年的收入将连续第三年增长一倍(2018年为2亿美元)。

从创立至今,Scopely累计融资9.9亿美元,而且比较有趣的是,2017年的D轮融资经过多次追加之后,金额从7000万美元增至4亿美元以上,足以看出资本对该公司的看好。

可是,Scopely凭什么?

Javier Ferreira说,“我们所有的产品线都有增长,新一轮融资我们计划加速成为西方领先的免费游戏公司。随着公司规模的扩大、我们的目标也越来越大,我们希望通过不同类型的并购带来最优秀的团队”。

Scopely的“现金牛”《星际迷航:舰队指挥官》,是该公司与爱尔兰都柏林的DIGIT Game Studios联合打造(去年被Scopely收购)。9月份的时候,Scopely宣布与ViacomCBS拓展合作计划,将整个《星际迷航》电影和电视据世界观加入到游戏之中,据该公司透露,“《星际迷航舰队指挥官》玩家平均每人每天投入的游戏时间是4个小时”。

据Scopely官方透露,2018年,该公司旗下手游付费用户人均每月消费81.45美元(行尸走肉玩家每月125美元)。游戏收入80%来自内购,其余20%则来自于广告变现,大R用户最高付费超过1万美元。

按收入排名来算,Scopely的二号游戏,是今年年初从迪士尼买来的FoxNext Games打造的《Marvel Strike Force》,GameLook此前曾报道过该游戏年收入1.5亿美元的消息。另外,FoxNext Games还在研发一款由卡梅隆电影《阿发达》改编的科幻手游,但并未公布发行日期。

今年3月份的时候,Scopely发布了字谜游戏《Scrabble Go》,首月就实现了250万DAU的成绩,而且据Javier Ferreira预计,老游戏《Yahtzee With Buddies》发布五年之后有望打破收入记录。

如今,Scopely已经从3人创业团队扩充至950人规模的大公司,尽管融资额接近10亿美元、估值33亿美元,但它仍是一家私有公司且没有上市计划,Ferreira接受采访时说,“我们的重心是继续执行公司发展策略”。

不止SLG:这家“娱乐公司”为何大作频出?

实际上,把Scopely看作一家SLG手游公司是不准确的,因为除了《星际迷航舰队指挥官》外,该公司的其他产品都属于不同品类或者玩法。

早在4年前,Scopely就在以一种独特的方式在手游市场发展,它没有像Zynga或者King那样打造自己的IP品牌,更多地是承担游戏制作人和分销商的角色,位于洛杉矶的这家公司学会了好莱坞电影工作室的方法:它先拿游戏IP,然后与外部开发者合作,利用手中大量的数据帮助游戏迭代调优,帮助旗下产品获得更多收入,然后更好地做游戏营销和分销。

过去几年,Scopely拿下了多个知名IP,并且都将它们打造为成功手游,从《行尸走肉》到《WWE》,从《星际迷航》、《Ellen DeGeneres》到《Looney Tunes》,该公司为多种类型的玩家打造了不同品类的游戏体验,《Scrabble Go》也继续了这种趋势。

联席CEO兼共同创始人Walter Driver并不把Scopely看作一家手游发行商,而是次世代移动娱乐网络,“我们被看作一家手游公司,但我们自己觉得Scopely是一家互动娱乐网络:打造一个中心化平台以创作互动体验,并且把它们变成大生意,我们已经打造了一个中心业务和技术结构,将受欢迎的品牌不断地变成IP”。

在游戏发行方面,Scopely积累了丰富的经验,并且很早之前就建立了与多个营销渠道的关系,Walter Driver在6年前接受采访时就曾透露,“营销没有最好的方法,如果有的话,那所有人都知道。我们和300个不同的营销渠道合作,从明星到电视、广播以及各种移动数字分销渠道。我们与所有可能推动手游流量的渠道合作,并且对他们提供的流量进行评估”。

他表示,Scopely用了2年的时间尝试不同渠道对用户量的影响,也找到了不同品类游戏的多个有效获量渠道,并且在联合打造游戏的过程中,向合作开发商提供这些方面的经验和知识,让创意人才只专注于做出优秀的游戏。

Driver说,“我们在打造发行伙伴体系,为之投入了大量资源。如果你通过25个渠道进行营销,要做到可预测,通过设备类型、不同人群、地理位置以及他们的游戏习惯等在24小时之内预测每个渠道用户的LTV,据我们了解,大多数的开发者都没有这么多的人力资源”。

Scopely的大作养成法:选合适的IP,找专业团队研发

在“一朝成名天下知”之前,Scopely前半段的发展其实并不顺利,比如该公司2013年发布的《Mini Golf Matchup》玩法虽然有趣,且首月下载量就突破了1000万次,但畅销榜成绩并不好,而同样有特色的《Dice With Buddies》也是叫好不叫座,没能给团队带来预想中的收入,大多数都在畅销榜100-300名内徘徊。

当然,Scopely的转折点实际上也源自于不成功的《Dice With Buddies》,该游戏引起了孩之宝的注意,2015年双方合作的《Yahtzee With Buddies》成功进入了美国畅销榜Top50,成为带动该公司起飞的关键产品。

与孩之宝的合作让Scopely有了更多的IP合作机会,比如与加拿大公司IUGO联合研发的《行尸走肉:生存之路》成为该公司旗下首款收入破1亿美元的手游,累计下载量超过2亿次。

Javier Ferreira此前接受采访时曾谈过Scopely的大作养成法:即先通过手中的数据了解市场,然后找一个适合的IP,再找有资历的优质团队携手打造游戏,随后用其积累的营销和运营经验助推游戏增长。

他说,“我们能够在不同的品类成功,因为我们可以与在不同品类有专长的工作室合作,我们有特别多的数据可以知道哪个品类有比较好的长期商业前景,并充分利用手中的数据找到与游戏最相关的用户,了解该如何想这些用户营销产品,以打造爆款游戏”。

在研发方面,Scopely采取了内部团队与外部工作室以及IP授权方联合、游戏成功之后并购团队的做法,比如之前的DIGIT Game Studios以及今年的FirePlay(Scrabble Go研发团队)皆是如此。

从业20多年的FirePlay工作室CEO兼共同创始人Lorenzo Nuvoletta透露,虽然《Scrabble Go》只是一款字谜游戏,但双方在这个项目上投入的时间超过了3年,直到2020年3月份才正式发布。

据Nuvoletta表示,2016年FirePlay团队成立的时候,双方就已经开始了合作,“我们之间是业内好友,他们当时就说有一个大IP并且对我们之前做的《Bingo Blitz》印象深刻,我们一开始就知道Scopely对整个项目的期望很大,所以我们都投入了很大的努力”。

他还补充说,“Scopely的游戏研发方式非常特别,他们经常把外部团队和内部团队混合起来打造一款游戏,以打破传统发行商与开发商之间的边界,从《Scrabble Go》的研发过程来说,多团队协作的结果比我们自己打造好的多,我们在一起带来的结果是一加一大于二”。

实际上,Scopely选择团队往往是目标比较明确的,比如除了《Scrabble Go》的案例之外,在选择《星际迷航舰队指挥官》研发团队的时候,DIGIT Game Studios之前曾经做过策略MMO游戏《Kings of Realm》。

10月初的时候,Scopely还收购了西班牙三消游戏开发商Genjoy,包括工作室的150名员工,后者擅长的领域正是业内比较火的三消+剧情建造玩法,曾研发过《Tuscany Villa》。Scopely在公布并购的时候提到,“Genjoy的优秀团队将加入Scopely进一步增长我们的解谜和休闲手游产品”。

除Genjoy团队之外,Scopely在(西班牙)巴塞罗那原本就有两个办公室,拥有包括引擎、游戏设计、数据分析和创意服务、客户支持等多方面的专业人才。该公司表示,并购之后,将与Genjoy共同将《Tuscany Villa》打造的更成功,“为玩家们带来可以享受很多年的最佳体验”。

/10/402002